Ce tour de pays, à l’est du Parc Naturel Régional des Pyrénées Ariégeoises, au cœur de la vallée du Biros, d’une incroyable beauté, fera découvrir aux randonneurs l’histoire de cette vallée minière, dont on a extrait le zinc et le plomb pendant plus d’un siècle. Randonnée itinérante, elle ouvre les portes de belles journées sur sentiers pentus, offrant des panoramas exceptionnels sur les sommets. Cette boucle entièrement balisée empreinte les chemins pastoraux, muletiers et miniers, dans un cadre de moyenne montagne. Pour les plus téméraires, il est possible sans trop de difficultés de gravir le Pic du Crabère culminant à 2 629m.

Le tour du Biros en quelques mots

  • Distance totale : 53 km
  • Boucle en 4 jours (environ 15h de marche)
  • Dénivelé cumulé positif : 3 040m
  • Dénivelé cumulé négatif : 2 970m
  • Départ/ Arrivée : parking d’Anglade à Sentein
  • Balisage : Jaune et Rouge GR de Pays
  • Niveau de difficulté : Niveau de difficulté: 3/5. Vous avez une bonne condition physique et êtes préparés à la randonnée sur plusieurs jours en montagne. Passages aériens. (3h20 à 6h15h de marche par jour avec des dénivelés positifs de 300 à 1 100m et dénivelés négatifs de 790 à 1230m)

Période favorable

Compte tenu de l’enneigement et des périodes de gardiennage du refuge d’Araing, il est conseillé de réaliser ce trek entre les mois de juin et septembre.

Adresses utiles :

  • FFRandonnée : www.ffrandonnee.fr  – 01 44 89 93 93 – info@ffrandonnee.fr
  • FFRandonnée Ariège : ariege.ffrandonnee.fr  – 05 34 09 02 09
  • Le site réalisé par les hébergeurs pour préparer votre séjour
  • Les cartes IGN de la vallée 1/250000 : Aspet 1947 OT et Aulus-les-bains 2048 OT
  • Itinéraire décrit dans le topo guide du GR10 « La traversée des Pyrénées – Pyrénées Ariègeoises et tour du Biros » – Édition FFRP

Les étapes

Etape 1 : Parking d’anglade (Sentein) – Refuge d’Araing

  • Durée : 3h30
  • Dénivelé + : 1100 m

On découvre dans cette étape de superbes forêts de hêtres ainsi que l’étroite et profonde vallée de l’Isard. A plus de 1300m d’altitude, la chapelle de l’Izard se dévoile sur la droite. Quel étonnement de voir une chapelle à si haute altitude ! Chaque année au 5 août, on y organise encore un pèlerinage en l’honneur de Notre Dame des Neiges. Il faut dire que la chapelle a quelque chose de mystique … et que de nombreux miracles se sont succédés depuis le début du 20e siècle…

Plus haut, le Pic de Crabère et le cirque d’Araing surplombent la vallée. Le cirque est grandiose et inoubliable, les paysages aussi. Prévoir 3h de plus pour la montée au sommet du Crabère.

Pause pique-nique ou nuit possible dans la partie ouverte de la chapelle de l’Izard.

Etape 2 : Refuge d’Araing – Gîte d’Eylie

  • Durée : 3h20
  • Dénivelé + : 300 m
  • Dénivelé – : 1230 m

Cette étape d’altitude franchit un col à 2221m d’altitude, pour ensuite descendre lentement vers le hameau d’Eylie. C’est une page d’histoire qui se dévoile dans la descente lorsqu’on découvre les mines de Bentaillou. Fleuron de l’industrie minière au XIXe et XXe siècle, les mine des Bentaillou, situées à 1900m d’altitude sont un lieu d’extraction de zinc et de plomb argentifère.

En 1907, la mine de Bentaillou emploie plus de 500 personnes ! Les hommes et leurs familles étant venus s’installer dans le Biros, la vallée se repeuple, et à l’école de Sentein, on accueille alors plus de 200 élèves.

Dès la fin de la Première Guerre mondiale, le déclin s’annonce. L’épuisement des minerais, les coûts d’exploitation dû à l’altitude des gisements, l’exode rural vont avoir raison de ces exploitations…

Le hameau d’Eylie apparaît à la fin du parcours, ces petites granges parfaitement bien conservées au cœur de cette vallée préservée et sauvage.

Etape 3 : Gîte d’Eylie – Relais montagnard de Bonac-Irazein

  • Durée : 5 heures
  • Dénivelé + : 740 m
  • Dénivelé – : 950 m

L’étape offre une traversée en balcon sur un sentier des gardes d’une grande beauté : passages dans des prairies parsemées de genévriers, déambulation dans le bois de Laspé, point de vue à 360° comme au Tuc de Pâle à 1767m d’altitude… le sentier est varié et les hêtres et couloirs pentus du cirque de Laspé ne sont pas sans rappeler certains coins de l’Espagne.

Etape 4 : Relais montagnard de Bonac-IRAZEIN – Parking d’Anglade

  • Durée : 6h15
  • Dénivelé + : 900 m
  • Dénivelé – : 790 m

Etape de moyenne montagne dans un cadre splendide où l’on, découvre tout le Biros avec un panorama à couper le souffle, qui permet aussi de visualiser l’ensemble des étapes accomplies. Les différents cols comme celui de la Croix, d’Hérédech ou de Blazy offrent un beau point de vue.

Quel matériel emporter dans son sac ?

Si vous dormez dans les hébergements sur le parcours, vous n’aurez pas besoin de grand-chose dans votre sac à dos ! Voici une liste qui peut vous aider à préparer votre itinérance :

Chaussures de randonnée
  • Sac à dos 40L (et son sur-sac pour protéger en cas d’averse)
  • Gourde, couteau, lampe de poche, boussole, sac poubelle, casquette, lunettes de soleil
  • Veste coupe-vent (ou un k-way)
  • Sac de couchae ou sac en soie (pour dormir en refuge car les draps ne sont pas fournis, les couvertures le sont par contre)
  • Polaire
  • Bonnet, gants légers
  • Chaussures de randonnée
  • Petite serviette : en microfibre idéalement, ça prend moins de place et ça sèche vite !
  • Trousse de premiers secours : anti-douleurs, pansements, lingettes désinfectantes, baume à l’arnica, crème solaire, anti-moustiques, couverture de survie…

informations complémentaires

Hébergements : Gites d’étapes et refuge

  • Chaque hébergeur vous propose des formules en gestion libre, demi-pension, pension complète avec pique-nique.
  • Réservation obligatoire auprès de chaque hébergement
  • Bivouac possible à proximité des hébergements ou sur l’itinéraire.

Pour se rendre à Sentein autrement qu’avec votre véhicule

Il est possible de prendre le train de Toulouse à Boussens, puis le bus SNCF de Boussens à Saint Girons. Plus d’information sur : https://lio.laregion.fr/. Vous pouvez ensuite opter pour le bus, le taxi ou le stop afin de remonter dans la vallée.

Plus de détails sur les horaires de bus au départ de Saint Girons auprès de l’office de tourisme du Couserans.

Taxis de 7 places, 7j/7 – Castillon : 06 73 51 75 40 / Saint Girons : 06 82 85 32 96


Vous aimez la randonnée en itinérance ? Alors découvrez …