« Faire » le Sentier Cathare GR®367, c’est plonger dans une histoire poignante. C’est découvrir les « châteaux cathares », ces lieux où des combats effroyables ont eu lieux, des lieux de foi et de résistance. Ce sentier mène de la Méditerranée aux Pyrénées et traverse deux départements, l’Aude et l’Ariège, sur 250km de Port la Nouvelle à Foix. 

Le Sentier cathare est, comme le chemin des bonshommes GR107, un GR incontournable et emblématique de la chaîne des Pyrénées et d’Occitanie. C’est à pied, à cheval ou encore à VTT que l’on découvre les paysages des Corbières et des Pyrénées propices à la rêverie.

Le sentier cathare en quelques mots

  • Distance totale : 250kms
  • Temps estimé : 12 jours
  • Départ : Port la Nouvelle / Arrivée : Foix
  • Balisage : rouge et blanc
  • Niveau de difficulté: 3/5. Vous avez une bonne condition physique et êtes préparés à la randonnée sur plusieurs jours (3h30 à 7h00 heures de marche par jour avec des dénivelés positifs de 500 à 1 000 m)
Sentier cathare en Ariège Pyrénées

Adresses et documents utiles :

  • Carte au 1/55 000 Le sentier cathare, RANDO éditions
  • Topo-guide Guide du sentier cathare de la méditerranée aux Pyrénées, RANDO éditions
  • Le carnet de voyage édité par Aude Tourisme

Ces éditions contiennent toutes les informations utiles pour faire le sentier de randonnée.

Période favorable

Praticable toute l’année, les périodes les plus favorables sont mai/juin ou septembre/octobre. En juillet et août la chaleur rend la progression plus difficile sur les sentiers très peu ombragés. Le sentier compte peu de forêts et beaucoup de crêtes rocheuses, de garrigues, de coteaux…

Un concentré d’histoire & une diversité des Paysages :

Le sentier cathare est avant tout un itinéraire qui permet de relier les célèbres « citadelles du vertiges », occupées, à l’époque, par les cathares. Ce sentier est aussi est une découverte d’un pan de l’histoire aussi passionnant, que terrifiant : le catharisme.

Le catharisme, ce courant de pensée totalement rejeté par l’église catholique jusqu’à être éradiqué, était très présent dans le Midi de la France au XIIIème siècle. Lorsque l’Eglise a décrétée que les cathares étaient des hérétiques, elle a lancé la croisade contre les albigeois pour lutter contre ce « fléau ». Les « parfaits » avaient alors deux choix : la conversion à l’église catholique ou la mort sur le bûcher.

Les milliers de cathares se sont alors rassemblés, réfugiés dans des forteresses qu’ils pensaient imprenables, pour lutter ensemble. 

C’est ainsi que sur tout le sentier, 250km, des sites incontournables – Aguilar, Quéribus, Peyrepertuse, Puilaurans, Puivert, Montségur, Roquefixade et Foix – témoignent de l’histoire de ces hommes et de ces femmes qui ont vécu, résisté, lutté et péri pour leur foi

Nos 5 coups de ❤️ sur le sentier cathare

  • Foix 
  • Montségur
  • Roquefixade 
  • Quéribus 
  • Peyrepertuse

Les 12 étapes du sentier Cathare

En 9 étapes audoises et 3 étapes ariégeoises, le sentier relie la Méditerranée aux Pyrénées. L’itinéraire ne se hisse jamais en haute montagne, ce qui le rend accessible à tous, tout en offrant des paysages et panoramas magnifiques. Le sentier progresse tantôt en crête rocheuse, tantôt dans des gorges, sur des coteaux plantés de vignobles, dans des forêts, dans la garrigue parfumée…un véritable voyage entre la mer et la montagne. 

Etape 1 : Port-la-Nouvelle – Durban-Corbières

Etape de transition entre le littoral et l’arrière-pays : coteaux couverts de vignoble, garrigue et arrêtes rocheuses sont au programme.

Temps de marche : 6h45
Distance : 29 km
Dénivelé + : 600m

Etape 2 : Durban-Corbières – Tuchan

Ici on découvre les Corbières viticoles de part en part. Les premiers châteaux font leur apparition tel que celui d’Aguilar.

Temps de marche : 7h
Distance : 28 km
Dénivelé + : 800m

Etape 3 : Tuchan – Duilhac-sous-Peyrepertuse

Découverte du château de Quéribus et des paysages fait de grandes parois calcaires impressionnantes sur lesquelles s’accrochent les châteaux sentinelles. Cette étape passe également par un village connu de tous pour son légendaire… curé de Cucugnan !

Temps de marche : 6h15
Distance : 23 km
Dénivelé + : 750m

A partir d’ici, deux itinéraires s’offrent à vous :

Variante Nord : de duilhac-sous-peyrepertuse à Puivert en passant par Bugarach et Quillan
Coup de ❤️ ? Le pech de Bugarach et le village de Quillan

Variante Sud : de duilhac-sous-peyrepertuse à Puivert en passant par Puilaurens
Coup de ❤️ ? Le château de Puilaurens

Etape 4 : Duilhac-sous-Peyrepertuse > Cubières-sur-Cinoble ou duilhac-sous-peyrepertuse > prugnanes

Certainement l’étape la plus pittoresque, elle conduit le randonneur de la citadelle de Peyrepertuse, à 500m au-dessus de la plaine, aux gorges de Galamus et à l’ermitage de Saint Antoine. Entre Fenouillèdes et Corbières, cette étape plus courte permet de visiter la célèbre citadelle de Péyrepertuse.

Variante Nord : DUILHAC-SOUS-PEYREPERTUSE – CUBIÈRES-SUR-CINOBLE
Temps de marche : 4h
Distance : 13,2 km
Dénivelé + : 700m

Variante Sud : DUILHAC-SOUS-PEYREPERTUSE – PRUGNANES
Temps de marche : 5h45
Distance : 20 km
Dénivelé + : 920m

Etape 5 : Cubières-sur-Cinoble – Bugarach ou prugnanes – puilaurens

Variante Nord : CUBIÈRES-SUR-CINOBLE – BUGARACH
Hauts plateaux et sentiers pastoraux, en plus du célèbre Pech de Bugarach, piton abrupt que l’on observe depuis pour cette 5ème étape.

Temps de marche : 4h50
Distance : 16,8 km
Dénivelé +: 700m

Variante Sud : PRUGNANES – PUILAURENS
Vignes du Fenouillèdes, village occitan de Caudiès, les gorges de Saint Jaume, Puilaurens composent cette étape.

Temps de marche : 4h50
Distance : 18 km
Dénivelé + : 500m

Etape 6 : Bugarach – Quillan ou Puilaurens – Quirbajou

Variante Nord : BUGARACH – QUILLAN
Vallonnements boisés où l’on peut voir les derniers vignobles avant les grandes falaises et les montagnes pyrénéennes.

Temps de marche : 6h30
Distance : 24 km
Dénivelé + : 700m

Variante Sud : PUILAURENS – QUIRBAJOU
Le château de Puilaurens, comme toutes ces « citadelles du vertige » servit de refuge aux Cathares en fuite. Cette forteresse aux murailles démantelées est typique de par ses créneaux et melons encore bien conservés. On poursuit ensuite le long de la vallée de l’Aude et du Rébenty.

Temps de marche : 6h15
Distance : 23 km
Dénivelé + : 700m

Etape 7 : Quillan – Puivert ou Quibarjou-Puivert

Variante Nord : QUILLAN – PUIVERT
La limite entre la zone méditerranéenne et pyrénéenne est à présent franchie, le randonneur évolue au milieu des hêtraies et sapinières. On découvre lors de cette étape le château de Puivert.

Temps de marche : 5h45
Distance : 21 km
Dénivelé + : 700m

Variante Sud : QUIRBAJOU PUIVERT
Cols (Clot de la Dourne, du Sarrat), pins sylvestres, épicéas, buis, blocs calcaire composent cette étape sauvage aux paysages variés. On découvre lors de cette étape le château de Puivert.

Temps de marche : 5h45
Distance : 22 km
Dénivelé +: 500m

Etape 8 : Puivert – Espezel

Cette étape se fait essentiellement en forêt, reposant lors des fortes chaleurs et idéale pour découvrir la faune sauvage.

Temps de marche : 4h30
Distance : 17 km
Dénivelé + : 600m

Etape 9 : Espezel – Comus

On traverse ici le plateau de Sault, dont l’altitude varie entre 1 000 m et 1 300m. Sylviculture et élevage constituent les principales activités économiques de la région. On passe tout près du village de Montaillou, dont les archives décrivent le quotidien des habitants au XIVè faisant suite aux interrogatoires de l’inquisiteur Jacques Fournier.

Temps de marche : 5h15
Distance : 20 km
Dénivelé + : 500m

Etape 10 : Comus – Montségur

On passe ici de l’Aude à l’Ariège après les surprenantes gorges de la Frau. On arrive jusqu’au château de Montségur, symbole de la résistance cathare, dont le site fut repris par le roi de France après le bûcher de 1244.

Temps de marche : 3h30
Distance : 14,5 km
Dénivelé + : 500m

Etape 11 : Montségur – Roquefixade

Cette avant-dernière étape du sentier traverse le Pays d’Olmes, pays du travail du textile et de la corne, pour arriver au village de Roquefixade dominé par son château.

Temps de marche : 4h15
Distance : 17 km
Dénivelé + : 550m

Etape 12 : Roquefixade – Foix


⚠️ A Montgailhard suivez la déviation pour rejoindre Foix.

Dernière étape du sentier qui mène jusqu’à la ville de Foix, ancienne capitale du comté qui tint tête à Simon de Montfort. Le château de Foix fut plus tard possession de Gaston Phébus.

Temps de marche : 4h50
Distance : 18 km
Dénivelé + : 500m


Bonnes adresses et infos pratiques

GITE D’ETAPE LE ROQUEFIXADE

GITE D’ETAPE LE ROQUEFIXADE

AUBERGE LE LÉO

AUBERGE LE LÉO

CHAMBRES D’HÔTES « LE PELERIN »

CHAMBRES D’HÔTES « LE PELERIN »

HÔTEL RESTAURANT LONS

HÔTEL RESTAURANT LONS

La Maison sous le Château

La Maison sous le Château

Gite  d’étape de Comus Chez Dine et Lo

Gite d’étape de Comus Chez Dine et Lo

Pour connaître toutes les bonnes adresses sur la partie audoise du sentier : audetourisme.com

Le sentier cathare en quelques jours

  • En 7 jours au départ de Quillan : Quillan-> Puivert -> Espezel -> Comus -> Montségur -> Roquefixade -> Foix  

    Possibilité d’arriver en Bus (ligne 402) depuis la gare de Carcassonne où le parking est à la fois payant et gratuit.
    Arrivée à Foix : prendre le train (ligne Latour de carol -> Toulouse) direction Toulouse et changement à Toulouse pour prendre la direction de Carcassonne. 

    Site web transports en commun de la région Occitanie : https://lio.laregion.fr
  • En 9 jours par la variante sud du sentier au départ de Tuchan -> Duilhac sous Peyrepertuse -> Prugnanes-> Quirbajou -> Puivert-> Espezel -> Comus -> Montségur -> Roquefixade -> Foix

    Possibilité d’arriver en Bus (ligne 408) depuis la gare de Narbonne.
    Arrivée à Foix : prendre le train (ligne Latour de carol -> Toulouse) direction Toulouse et changement à Toulouse pour prendre la direction de Narbonne. 

    Site web transports en commun de la région Occitanie : https://lio.laregion.fr

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