Enfant, j’ai passé toutes mes vacances en Géorgie et en Arménie. Là-bas, les loups sont considérés comme des animaux nobles. On les appelle « les médecins de la forêt » car ils participent à la conservation de l’équilibre naturel en se nourrissant de certaines espèces. Le loup nettoie la forêt et sans lui, l’écosystème serait totalement différent !
Le parc de Yellowstone, aux Etats-Unis, en est d’ailleurs le parfait exemple. Les loups ont été chassés pendant des décennies et leur disparition a provoqué l’augmentation massive de la population d’élans et a aussi eu des conséquences graves sur les espèces végétales. Ce n’est qu’en réintroduisant le loup que l’équilibre naturel a pu être retrouvé 😊

Depuis toujours, je suis intriguée par les loups ! Le loup est un animal intelligent, avec une intuition forte, à la fois solitaire et fidèle à sa meute … Je crois que ce qui me fascine c’est son côté indomptable. Et puis cette agilité, cette silhouette reconnaissable parmi 1000 autres, c’est vraiment un animal spécial pour moi 🐺

Vous comprendrez donc pourquoi j’ai sauté de joie quand j’ai appris l’existence de La Maison des Loups en Ariège, au ♥️ des Pyrénées ! Sans plus attendre, j’ai emmené mari et enfants avec moi à la découverte de ce site incroyable ! Orlu, nous voilà !

Le trajet jusqu’à Orlu, un voyage en soit !

Si comme moi vous êtes du genre à vous émerveiller devant un paysage, le trajet depuis Foix jusqu’à Orlu sera un réel enchantement ! L’arrivée à Tarascon-sur-Ariège et la vue sur les premiers contreforts Pyrénéens ainsi que sur les hauts sommets en arrière-plan est tout simplement sublime !

Un peu après, ne manquez pas les falaises de Sinsat (haut lieu d’escalade s’il en est!), sur le côté gauche de la route. Elles sont tellement belles en été quand le soleil fait ressortir les tons ocres de la roche.

Dans cette vallée on se sent tout petit. Les paysages défilent et on pénètre vraiment en plein centre des Pyrénées. Et puis la vallée d’Orlu est là. Toute verte, toute douce. C’est un peu une prairie enchantée avec l’Oriège qui coule au milieu, juste à côté de la petite route sinueuse que l’on emprunte à travers les villages … S’il fait chaud, arrêtez-vous tremper les pieds après le petit pont d’Orgeix, pause rafraîchissante à souhait !

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La vallée d’Orlu © Ariège Pyrénées Tourisme / Jean Despiau

La Maison des Loups, bienvenue en terre sauvage !

La première chose qui me vient à l’esprit quand je pense à la Maison des loups c’est que malgré ce que l’on pourrait penser, ce lieu n’a rien d’un zoo. En effet, on rentre dans une forêt et on va sur le territoire des loups, pas le contraire. C’est un espace de rencontre, d’apprentissage et de ressourcement.

Ce que j’aime dans ce parc c’est que l’on est actif tout au long de la visite. Entre les expositions interactives et la balade entre les différents enclos en forêt, il y a toujours quelque chose à découvrir. D’ailleurs, c’est aussi un endroit où l’on peut apprendre plein de choses sur les loups, leurs habitudes de vie, leur histoire …  

A la maison des loups, on peut observer plusieurs espèces :  des loups du Canada, d’Europe, de Pologne (ils sont très gros, ce sont ceux qui m’ont le plus impressionné !), de la Toundra d’Alaska, les loups arctiques. Chaque espèce a un enclos dédié. C’est passionnant de les observer vivre en meute.

Si vous souhaitez en apprendre davantage sur les loups, sachez que lors du nourrissage des loups, un soigneur est là pour vous expliquer en détail comment vivent les loups, leur organisation sociale en meute, l’histoire du loup en France … On apprend d’ailleurs qu’il n’y a plus de loups français. Ces derniers ont été éradiqués et chassés depuis le Moyen-Age. Il faudra attendre 1992 pour revoir des loups sur le territoire français.

Rendez-vous à 12h, 15h et 17h30 pour le nourrissage des loups au parc des loups du Canada.

Un espace de jeu

La ferme de Mr Seguin est dédiée au contact direct avec les animaux ! On déambule entre les différentes espèces d’animaux pour le plus grand plaisir de toute la famille. Chèvres naines, lapin bélier et fauves de Bourgogne, cochons d’Inde Péruviens et autres truites arc-en-ciel, on en prend plein les yeux 😍

Si vous préférez être dans le concret, laissez-vous tenter par un atelier (en supplément de la visite) :

  • Atelier moulage d’empreintes : repartez avec votre empreinte de loups, d’ours, de cerf et de pleins d’autres animaux !
  • Chercheur d’or : glissez-vous dans la peau d’un orpailleur et tentez de trouver une pépite dans la rivière ! Vous pouvez faire cette activité en autonomie, c’est très ludique et les enfants adorent chercher les pépites brillantes (dommage, ce sont des fausses !) dans les petites coupelles mises à disposition.

Un face à face avec les loups

Mon endroit préféré ? Le tunnel de vision, sans hésiter ! Il n’y a pas de meilleure immersion avec les loups. Nous sommes dans un tunnel recouvert de bois sur le dessus et avec de grandes vitres latérales. Le tunnel est assez bas donc il faut se pencher un peu, on a vraiment l’impression de partir en exploration, les enfants adorent ! On s’accroupie et les loups viennent proche de nous !

C’est vraiment impressionnant d’être face à face avec un loup et d’avoir ses yeux dans les siens. Je crois que c’est le moment de la journée qui m’a le plus marqué ♥️

Face à face avec le loup © James Scohy – La maison des Loups

En option, on peut acheter un peu de nourriture à l’entrée du parc pour leur donner depuis des petites trappes dans le tunnel.

Les louveteaux, loups du Canada © James Scohy – La Maison des Loups
  • La petite nouveauté :  depuis Mai 2022, 7 louveteaux ont vu le jour 😍 et vous pouvez les observer depuis le tunnel de vision.
  • L’avantage de l’activité : un soigneur est avec nous dans le tunnel. On est tous ravis parce qu’on peut lui poser toutes nos questions.

On reste toute la matinée au parc et comme il y a des tables de pique-nique dehors sous les arbres à l’extérieur du parc, on décide de manger là.

bon à savoir

Le billet pour la Maison des Loups est valable toute la journée, profiter un maximum de votre journée et de la rencontre exceptionnelle avec les loups 🐺

L’accès au tunnel se fait sur réservation et en supplément du prix initial (4 euros supplémentaires).

Randonnée vers la Jasse d’en gaudu, une prairie lovée au creux des montagnes

Après notre matinée à La Maison des Loups, on décide d’aller découvrir la vallée d’Orlu qui se trouve à deux pas d’ici. On reprend la voiture jusqu’au parking du Fanguil (créez votre itinéraire ici).

Il y a une belle randonnée à faire jusqu’à la Jasse d’en Gaudu. On se met alors en marche pour atteindre la jasse : un vaste plat herbeux de montagne où les troupeaux passent la nuit .

Le sentier est agréable et surtout accessible pour les enfants. On longe une belle rivière en contrebas. C’est très rafraîchissant et on a tout de suite l’impression d’être en haute montagne avec tous ces sommets qui nous entourent. Sur le chemin, on s’émerveille devant l’imposante dent d’Orlu qui domine la vallée et qui marque naturellement le paysage.

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Vallée d’Orlu © Ariège Pyrénées Tourisme / S.Meurisse

Après 1h30 de marche, on arrive au cœur de la Jasse d’en Gaudu et on aperçoit des marmottes, quelle chance ! Il y en a une puis deux, puis cinq ! Je vous le confirme : il n’y a pas d’âge pour s’émerveiller. Cette rencontre avec les marmottes a vraiment sublimé la journée. C’est extraordinaire de pouvoir observer un animal dans son environnement naturel.

bon à savoir

– N’allez pas à la rencontre des marmottes trop tôt ! Elles commencent à sortir en fin de journée, quand la vallée est plus calme 😉

Pensez à prendre vos jumelles 👀 pour observer les marmottes, elles sont parfois assez loin et dures à discerner sans jumelles.

Caroline, notre spécialiste des activités de pleine nature est partie voir les marmottes à Orlu, elle vous raconte sa journée  👇

Si vous préférez grimper dans les arbres plutôt que randonner, sachez qu’il y a un parc d’accrobranche juste à côté de la Maison des loups 👉 Akrobranch d’Orlu 👈 ! Top pour terminer la journée par des sensations fortes. C’est d’ailleurs le seul parc accrobranche accessible aux tout-petits (à partir de 3 ans).

Diana

Auteur

Diana

Passionnée de découvertes culturelles et de nature, je me balade très souvent en Ariège à la recherche de nouveautés, de petits coins sauvages, d’endroits où me ressourcer en famille. En Ariège, j’adore le contraste entre les petites routes de campagne et les montagnes imposantes, c’est un endroit où l’on se sent bien !

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