Comme un air de Toscane… Perché sur son promontoire rocheux, la bastide médiévale du Carla-Bayle offre aux visiteurs un panorama rêvé sur les vallées avoisinantes avec les Pyrénées en toile de fond, qui n’est pas sans rappeler cette célèbre région italienne. Déambuler au milieu des maisons à colombage du village, admirer un coucher de soleil au bord du lac, s’attarder dans une des bonnes tables du coin, le Carla-Bayle et ses environs font partie de ces lieux singuliers qui réveillent en nous cette capacité à s’émerveiller et à ressentir pleinement l’instant. Venez goûter le temps d’un week-end à la vie à la campagne !

Partir à l’aventure près de chez soi

L’été est là, il fait beau, il fait chaud mais pour nous il va encore falloir attendre 6 semaines avant les congés… Alors, pourquoi ne pas s’offrir un avant-goût de vacances en partant en week-end à deux pas de chez nous !

Quel est intérêt de choisir un spot à moins d’une heure de son domicile, me direz-vous ? Tout simplement parce :

  • Vous ne perdez pas de temps dans le transport pour profiter au maximum de votre week-end (bon plan : prendre l’option « départ tardif » soit la possibilité de quitter l’hébergement à 17h pour profiter à fond de la journée de dimanche)
  • Vous n’entendrez aucun de vos enfants vous poser la question « cauchemar » de tous les parents : « c’est quand qu’on arrive ? »
  • Vous aurez à coup sûr le plaisir de dénicher des lieux surprenants, des petites pépites cachées loin des foules dont on s’échange les coordonnées GPS en chuchotant.
Panorama Carla Bayle
Panorama Carla Bayle ©J.Guichard

Comment aller au Carla-Bayle ?

Le Carla-Bayle est à seulement 40 minutes de Foix en voiture (en passant par la D919), et 1h de Toulouse (en passant par l’A64, puis la D919). Tout près de la « cité des arts », des sites incontournables sont à visiter : la grotte du Mas d’Azil, Xploria

direction la Toscane… ariègeoise

Vendredi 17h, on récupère les enfants et c’est parti pour le Carla-Bayle !

La route est très agréable, les champs de blé succèdent à ceux de tournesol. Vitres grandes ouvertes, on sent l’odeur du foin qui sèche dans les près. Quarante minutes plus tard, on est déjà arrivés à la résidence l’Oustal del Carlat, avec une seule idée en tête : plonger dans la magnifique piscine à débordement. La vue est tout simplement magique : le lac du Carla-Bayle juste en-dessous, les collines environnantes et la chaîne des Pyrénées comme horizon.

On rejoint ensuite les bords de l’étang – un portillon permet d’y accéder directement depuis la résidence. On décide de manger au Resto du lac et de profiter ainsi que notre 1er coucher de soleil pour le plus grand émerveillement des petits et des grands !

Le lac du Carla-Bayle

Créé en 1993, le lac s’étend sur une superficie de 11 hectares. C’est dans un cadre bucolique à souhait que de nombreuses activités sont praticables. La pêche est autorisée, moyennant l’achat d’une carte (8€ la journée – points de vente : restaurant du lac, Auberge Pierre Bayle et mairie). Une plage est aménagée pour la baignade, surveillée pendant l’été. A proximité, ce ne sont pas les possibilités qui manquent : aire de jeux pour enfants, tennis, mini-golf, skate park, terrain multisport, tables de pique-nique, etc. Le restaurant propose la location de VTT, pédalo ou paddle. Et depuis l’été 2021, le parc aquatique Aquazone déploie ses structures gonflables pour un maximum d’amusement !

lac du carla-bayle
Lac du carla-bayle ©J.Guichard

Un samedi à flâner dans la cité des arts

Pour bien commencer cette journée, je décide d’aller à la boulangerie la plus proche. Comme on est des lève-tôt (enfin pas nous, nos enfants 😊), je peux profiter de la beauté des paysages baignés par la douce lumière du matin. Le hasard me fait pousser la porte de la boulangerie De Oliveira au Fossat. Bingo ! Les viennoiseries sont croustillantes à souhait et je déniche des pains au lait en forme de bonhomme pour les enfants.

Après le petit-déjeuner, on profite de la fraicheur pour faire le tour du lac. Papa est en mode de running. Et nous, on se balade tranquillement le nez au vent – le chemin est suffisamment roulant pour se pratiquer en poussette. De nombreux pêcheurs sont déjà installés et profitent de la sérénité qui se dégage du lieu.

Place maintenant à l’activité la plus fun de la journée avec le parc aquatique Aquazone installé sur le lac il y a quelques semaines à peine. :

  • 2 000 m² de jeux gonflables
  • Forfait d’une heure ou deux heures
  • A partir de 6 ans, accompagné d’un adulte – gilet de sauvetage obligatoire pour tout le monde.

Entre sauts, glissades et trampoline, c’est tout sourire que mon fils rejoint la berge avec son père.

Lac du Carla Bayle
Aquazone au Carla Bayle ©J.Guichard

Après une sieste bien méritée et un détour par la piscine, on part déambuler dans les ruelles d’un des plus surprenants villages d’Ariège. Le Carla-Bayle, situé sur un piton rocheux perché à 400 mètres et entouré de remparts, possède le charme discret de ces villages qui ont su préserver leur authenticité. Ici, pas de boutiques à touristes vendant des savons à la lavande, mais une trentaines galeries d’arts, lieux d’expositions et ateliers disséminés au détour des rues.

C’est là que réside son originalité : depuis près de 20 ans, le village a en effet bâti sa renommée autour de la promotion de l’art en milieu rural et facilite la découverte du patrimoine artistique sous toutes ses formes.

Aujourd’hui, on a particulièrement de la chance. C’est l’inauguration de la saison estivale. Toutes les galeries et ateliers ont les portes grandes ouvertes pour faire découvrir les créations des artistes présents.

Les incontournables de la cité des Arts :

  • Admirer les paysages à couper le souffle, aux quatre coins de cette bastide médiévale
  • Découvrir les galeries et expositions, aller à la rencontre des artistes dans le cadre du festival « Rue des arts » de juin à septembre.
  • Rester scotché-e par les fresques de toute beauté de l’église, réalisées par des artistes locaux
  • Pousser la porte de la maison natale de Pierre Bayle, philosophe des lumières
  • Prendre l’apéro à l’Auberge Pierre Bayle avec sa vue panoramique sur les Pyrénées

Une table sympa et un concert, ça vous dit ?

De la bonne nourriture pour le ventre et les oreilles… Rien de tel que de profiter d’un concert sympa tout en dégustant un p’tit morceau… ou inversement !

La Girouette

La Girouette

L’estanquet de Pailhès

L’estanquet de Pailhès

Un dimanche contemplatif … et sportif !

Aujourd’hui, c’est matinée à l’accrobranche ! Le parc aventure Séquioa Vertigo est à moins de 5 km de la résidence. La spécificité du lieu est de proposer des parcours installés au sein d’une forêt centenaire avec des séquoias géants de plus de 50 mètres. Si les plus grands pourront s’éclater sur des parcours qui enchainent plus de 700 mètres de tyroliennes géantes, les petits ne sont pas en reste. Les enfants dès 2 ans ont de quoi s’amuser avec un parcours sans harnais. Dès 3 ans, deux parcours supplémentaires sont accessibles. Notre fils de 7 ans a lui adoré les 5 parcours adaptés à son âge.



De mon côté, je suis partie avec mon fils de 18 mois découvrir le fameux marché de Montbrun-Bocage. Depuis le temps qu’on m’en parlait ! Après moins de 20 minutes de route, j’arrive à destination. Sur place, un petit marché unique en son genre : on peut acheter des légumes bio ou une pierre philosophale, écouter un concert assis dans l’une des petites échoppes qui proposent du tchaï, se faire masser ou coiffer et y déguster toutes sortes de cuisine. Ouvrez vos chakras, ce marché alternatif vous veut du bien !

Je récupère mes hommes et on file manger à l’Estanquet de Pailhes. Sur sa jolie terrasse, ce bistrot de pays propose une cuisine à base de produits frais. Avis aux amateurs, les huitres sont excellentes !

Et pour finir, une dernière activité avant de repartir : farniente au bord de la piscine !

Des sorties qui sortent de l’ordinaire

Des activités plus insolites qui permettent de découvrir autrement toutes les richesses de cette belle région !

julie

Auteur

julie

100% ariégeoise, je connais la destination (presque) comme ma poche ! Balades, visites guidées, châteaux, villages pittoresques, festivals... je parcours les routes de l'Ariège depuis des années, à la recherche de nouveautés ! J'aime vivre des moments intenses avec mes amis et ma petite famille, qui me laisseront des souvenirs impérissables en mémoire !

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