Emblématique, inoubliable et tout simplement impressionnante, la grotte du Mas d’Azil en Ariège est la seule grotte traversée à la fois par une rivière et … une route ! On peut donc la traverser en voiture, et cette particularité la rend unique au monde. Lors de la visite dans le centre de la Terre, ce trou béant, délivre tous ces secrets : ses richesses géologiques, dimensions exceptionnelles, et découvertes archéologiques.

Route traversant la grotte du Mas d'Azil
Route traversant la grotte du Mas d’Azil – © Ariège Pyrénées Tourisme /S.Meurisse

Des découvertes exceptionnelles

Galet de la Grotte du Mas d'Azil
Galet de la Grotte du Mas d’Azil – © Wikimédia / Didier Descouens

La grotte du Mas d’Azil a permis de faire de grandes découvertes, preuves de la vie dans la cavité et la cohabitation entre l’homme et l’animal il y a des milliers d’années : peintures ou gravures représentant des bisons, poissons, signes géométriques et chevaux, ou encore différents objets comme des ossements de mammouths, de rhinocéros laineux et d’ours des cavernes (les premiers habitants de la grotte), galets, harpons, et poteries… Toutes ces découvertes ont permis de mieux cerner la vie et les habitudes des hommes cro-magnons.

Une visite grandiose

Après avoir traversé la grotte en voiture, l’aventure continue : mise en lumière féérique, pour des découvertes extraordinaires ! Le guide emporte tous les visiteurs dans une histoire vieille de plus de 35 000 ans, sur les traces des Magdaléniens et de leur vie quotidienne : habitudes, mode de vie, alimentation, plus rien n’aura de secrets pour tous les curieux venus visiter la grotte !

Entrée de la Grotte du Mas d'Azil
Entrée de la Grotte du Mas d’Azil – ©Ariège Pyrénées Tourisme /S.Meurisse

La visite se poursuit dans le centre d’interprétation, une belle mis en exergue de l’histoire de la grotte. Pour aller plus loin dans la thématique, la visite du musée de la préhistoire, au cœur du village du Mas d’Azil est indispensable.

Ce musée a pour ambition de faire découvrir le modernisme et le savoir-faire des occupants de la caverne au travers de leurs vestiges, dont certains sont d’une grande prouesse technique et artistique ! Et, en prime, l’accès au musée est compris dans le billet d’entrée à la grotte !

*fortement conseillé

Une plongée vers nos racines humaines
On laisse sa voiture à l’extérieur, on effectue une petit marche sur une route goudronnée et on entre dans la grotte: un autre monde. On retrouve les racines de l’humanité en bordure de rivière en se promenant au cœur de la terre. On découvre les outils de chasse, les diverses époques de nos ancêtres, même les enfants de 5 et 6 ans y trouvent leur compte. A ne pas manquer.

Albert POMIES

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