Et si on retournait au XX siècle le temps d’un weekend ? Chaque année depuis près de 30 ans, durant le 1er weekend du mois d’août, Saint-Girons plonge dans une ambiance festive et colorée au son du hautbois, des sabots qui foulent le sol, des pétarades d’engins agricoles encore en fonctionnement, ou encore au son des sonnailles accrochées au cou des animaux. Temps fort d’émotion, moments de découverte, de rencontres et d’échanges, “Autrefois le Couserans” regroupe autour d’un projet la population locale couserannaise toutes tranches d’âge confondues. Le leitmotiv : préserver un patrimoine et sauvegarder la mémoire individuelle et collective de la vie des 18 vallées du Couseransd’autrefois.

Fierté et amour des traditions

Tous, petits et grands se replongent pour revivre l’épopée sociale et rurale du début du siècle, mais aussi goûter au réalisme des scènes de la vie pastorale traditionnelle. Ils font revivre une partie de leur patrimoine culturel et de leurs traditions transmises par leurs aïeuls qui ont vécu ces modes de vie et font perdurer leurs souvenirs par l’intermédiaire de ces journées festives.

Autrefois le Couserans
Autrefois le Couserans © Autrefois le Couserans

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Un voyage dans le temps

Tout au long du weekend, animations rurales, marchés artisanal et gourmand, défilé de voitures anciennes, expositions, spectacles équestres, etc… se déroulent dans la ville ariégeoise figée dans le temps. Le point d’orgue de la manifestation, le grand défilé du dimanche matin où pas moins de 900 personnes, facteurs, rémouleurs, lavandières, porteurs d’eau, etc, prennent place aux côtés de centaines d’animaux et d’attelages chargés de bois, de foin ou de blés.

Dans la ville plusieurs dizaines de vieux tracteurs, de vieilles machines agricoles, charrettes, chars ou encore tombereaux guidés par ces hommes et femmes et ces enfants en costumes d’autrefois défilent tour à tour devant les yeux ébahis de ceux qui viennent partager la fête. Les groupes folkloriques font également partis du voyage : les Bethmalais défilent et dansent la traditionnelle bourrée à 2 temps de la vallée de bethmale au son des hautbois du Couserans vêtus de leurs costumes hauts en couleur et de leurs sabots.

Autrefois le Couserans
Autrefois le Couserans © Autrefois le Couserans

Les restaurants de la ville proposent un menu unique pour ravir les papilles et la mythique taverne Ath Bi Petit est le lieu incontournable pour profiter des produits du terroir et essayer de refaire le monde. Ici, assiettes de charcuteries, de fromages et vin autour de bottes de foin et de grandes barriques.

Une atmosphère de fête et de convivialité règne durant tout le weekend. C’est l’occasion pour certains de se retrouver, pour d’autres de partager leurs passions et leur héritage, de ressortir du fond du placard costumes et chapeaux de leurs arrières grands-parents. Mais c’est surtout l’honneur et la fierté de présenter la richesse et le savoir-faire de chacune de ces personnes qui ont façonnées l’histoire du couserans depuis des siècles.

Bref, un plongeon assuré vers le siècle dernier qui émerveille tous ceux et celles qui y participent de près ou de loin !

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