Veel te lang, de Pyreneeën roepen ons. ze schreeuwen vrijheid, roadtrip en grote open ruimtes. Dus, het is zonder aarzeling dat we Léon, ons huis op wielen van bijna 3 jaar, beginnen aan ons volgende avontuur: Ariège, hier zijn we.

Door het camperraam trekken de landschappen voorbij en winnen langzaam aan hoogte. De heuvels zijn zo vurig groen dat ze niet echt lijken. We zijn in de maand juli, de zomer is inderdaad ingetreden en biedt ons vanaf de eerste kilometers een setting die zo uit onze verbeelding lijkt te komen.

In de verte beginnen we enorme toppen te zien... dit zijn ze: de PyreneeënHet gebergte strekt zich uit over meer dan 430 kilometer tussen Spanje en Frankrijk, van de Middellandse Zee tot de Atlantische Oceaan en reikt soms tot meer dan 3 meter hoogte. 

Met andere woorden? De show is adembenemend en lijkt tot onze verbazing nooit te stoppen.

Deze busje roadtrip in Ariège is goed begonnen!

halte nr. 1 – We gaan de grot van Niaux verkennen, Léon wacht op ons aan de rand van de Vicdessos-rivier

We vervolgen onze reis richting de vallei van Vicdessos, want als er één ding is dat de mensen van Ariège ons hebben aangeraden om te verkennen: het is de Grot van Niaux ! "Ze is uniek" zeggen we, dus we konden het niet missen.

We zetten Léon onder de bomen, aan de rand van de rivier die grenst aan Tarascon-sur-Ariège, en dan, in een paar minuten lopen, zijn we bij de poorten van de Niaux-grot. Ik kijk uit naar ! Het gebouw dat ons verwelkomt is eigentijds, uniek, als een verlengstuk van de kunst die onder onze voeten ligt. Vraag je je nog steeds af wat er zo speciaal is aan deze grot? : enkele kilometers ondergrondse galerijen waarin men, verlicht door het licht van een lamp, de sporen kan zien van onze voorouders, de mannen van Cro-Magnon. Hier kun je nog schilderijen aanschouwen die tussen 17 en 000 jaar voor onze jaartelling zijn gemaakt, schilderijen die vertellen hoe we leefden in de prehistorie.

Nee, ik zal de foto's niet voortijdig aan u onthullen. Ten eerste omdat eenmaal in de grot van Niaux foto's verboden zijn. Ten tweede omdat je het op je beurt met je eigen ogen moet zien tijdens je volgende bezoek aan Ariège. We beloven je dat je niet teleurgesteld zult zijn!

Ik moet zeggen dattot op de dag van vandaag blijft deze reis door de tijd een van de mooiste historische emoties van onze busje roadtrip in Ariège.

Door het bos halen we de camper in: hij staat vredig op ons te wachten, badend in de zon. Een kleine tocht in de rivier van Vicdessos, een leuke ontmoeting van een visser en zijn zoon en, een picknick bij zonsondergang later, markeert deze eerste stop in Ariège, zoals het hoort, het begin van deze volgende dagen van roadtrips.

stop n ° 2 - We ontdekken twee wonderen van de Ariège Pyreneeën: de vijver van Lers en de waterval van Ars

Onze ogen gaan langzaam open, ik vergeet bijna waar we waren. Maar het gordijn van de kamer trekken, het stromende water en de omgevingsrust herinneren me eraan heel snel: we zijn in Ariège en vandaag vertrekken we naar een nieuwe dosis natuur! We verlaten onze oase van rust bij de rivier en installeren de GPS: op de klok, iets meer dan een half uur rijden om de vijver van Lers te bereiken, de eerste etappe van onze reisroute van de dag.

De mist klampte zich vast aan onze wielen en gaf nog meer charme en magie aan de landschappen om ons heen. Toch voel ik me, op slechts een paar kilometer van huis, aan het einde van de wereld, volledig afgesloten, vrijer dan ooit. We bevinden ons in het hart van het Regionaal Natuurpark van de Ariège Pyreneeën en de beschikbare ruimte is immens, bijna net zoveel als de bergen die aan de vallei grenzen.

Al snel komen we bij de vijver van Lers, de mist heeft ons verlaten. Gelegen op 1 meter hoogte en gedomineerd door het Trois Seigneurs-massief, dompelt de vijver ons onder in een even ontspannende als landelijke sfeer. : de perfecte plek om even de tijd te nemen om een ​​hapje te eten. Is het je al opgevallen dat we te weinig tijd meer nemen? Terwijl we proberen elke seconde winstgevend te maken wanneer we reizen en bezoeken? Toch heb ik het gevoel dat het die simpele momenten zijn die ons in staat stellen een stap terug te doen en de rest nog meer te waarderen.

Etang de Lers - Studio Léon
Vijver van Lers – Studio Léon

De mist is weer verschenen en geeft een beetje meer magie en mystiek aan deze setting die we moeilijk kunnen verlaten. Terug op de weg geeft een bord al snel aan: Aulus-de-Bains, authentiek bergdorp. Hier begint de wandeling naar de Ars-waterval, het is nu zo'n 4 kilometer wandelen die op ons wacht.

Het pad dat naar de waterval leidt, begint in het bos. Zo zijn onze mooiste wandelingen altijd begonnen, zou dat een teken zijn? Tussen haarspeldbochten, verhogingen soms positief, soms negatief, evenwichtsoefening op de bomen die onze weg kruisen en ademen aan de rand van de rivier de Ars, horen we al snel het water spatten: ik geloof dat we het doel raken! Deze waterval zou een van de mooiste van de Pyreneeën zijn, en tussen ons begrepen we al snel waarom.

Op 1 meter boven de zeespiegel strekt de Ars-waterval zich uit over 380 meter hoogte en over drie opeenvolgende verdiepingen. Ik heb de woorden niet en heb ze nog steeds niet zoals ik vandaag schrijf: de show is adembenemend.

Cascade d'Ars brume 1 - Studio Léon
Waterval van Ars mist – Studio Léon

In een bijna meditatieve staat vergeten we alle notie van tijd en laten we het vervagende licht ons eraan herinneren dat het tijd is om ons om te draaien. Onze oorspronkelijke route wilde dat we via de vijver van . zouden terugkeren naar Aulus-les-Bains Guzet, maar het verlangen om vanuit al deze hoeken van de Ars-waterval te genieten, kreeg de betere timing. Ik heb altijd gedacht dat avonturen beleven ook betekende dat je moest accepteren dat het programma soms kon veranderen, dat je jezelf moest laten gaan als je je goed voelde op een plek, zoals vandaag.

De terugkeer naar het busje is stil, alsof spreken de magie zou breken van wat we zojuist hebben gezien. Thomas kraakt de eerste: “ nee, maar heb je dat gezien? Het was gek! ". Ik zag het, het was te gek.

stop nr. 3 – We brengen de dag door in een klein hoekje van het paradijs, wandelaars verfijnen het reisschema van onze roadtrip

We worden zachtjes wakker tussen beuken en witte dennenbomen, het geluid van de waterval resoneert nog steeds in ons hoofd. Waterval van Ars? We komen terug, en waarom niet tijdens de mooie herfstkleuren?

Voor nu is het tijd om van koers te veranderen en naar de Bethmale meer, in Couserans. Ik las op een paar blogs dat het, hoewel het tot 1 meter boven zeeniveau stijgt, nog steeds goed bereikbaar is als je met een busje of camper reist. Wanneer je op roadtrip gaat en rond een huis van bijna 074 meter loopt, is dit soort info altijd te overwegen!

le-lac-de-bethmale-ariege-pyrenees-tourisme
Lake Bethmale – Ariège Pyreneeën – S.Meurisse

Hier brengen we de middag voor door wonder van de natuur. Tussen picknicks, wandelingen onder de bladeren en fotopauzes doors, we worden er nooit moe van om hiernaar te kijken uitzonderlijk smaragdgroen water“Nee, maar kijk eens naar deze kleur! ». Als u door de Ariège reist, mag u deze niet missen.

Op de kleine paadjes die we nemen, raken we aan de praat met wandelaars die ons snel vragen wat we hier, in de Ariège, doen", kom je hier vandaan? ". Het idee dat we een paar dagen met onze camper op roadtrip konden zijn leek hen te intrigeren, en ze begonnen ons allemaal hun beste advies te geven om onze reisroute te verfijnen en te profiteren van de Ariège en van alles wat de regio te bieden heeft. aanbieden.

Weet je nog dat ik je vertelde dat een reisschema soms wordt gemaakt op basis van een moment of een ontmoeting?

halte nr. 4 – We steken de authentieke Saint-Lizier over om de dag af te sluiten met ons hoofd in de sterren

Op deze vierde reisdag in de Ariège laten we ons leiden door de wijze raad van de Ariège-mensen en de borden die na een half uur Saint-Lizier beginnen aan te duiden: onze volgende etappe is niet meer zo ver.

Voordat we het terugkrijgen, geven we onszelf een koffiepauze aan de oevers van Saint Girons. Gefascineerd door zijn pittoreske straatjes en zijn oude XNUMXe-eeuwse brug, herinnert het visioen van deze ochtend me eraan dat dit soort moment net zo merkbaar kan zijn als een beklimming van de berg.

saint-girons-ariege-pyrenees-tourismesaint-girons-ariege-pyrenees-tourismesaint-girons-ariege-pyrenees-tourisme
De oevers van Saint-Girons – Ariège Pyrénées – S.Meurisse

Saint-Lizier is nu nog maar een paar kilometer verderop. Onze vergaderingen gisteren beschreven het voor ons als, misschien, een van de steden in het departement Ariège met de meeste geschiedenis. En de getuigenissen van dit rijke verleden zijn zeker de kathedraal, de XNUMXe-eeuwse apotheek en het bisschoppelijk paleis.

We overzien de oude Gallo-Romeinse stad en ademen links en rechts de geschiedenis in. Je leert ons kennen, we laten onze rol graag over aan improvisatie (vervorming van roaming zeker) dus, klimmend naar het Palais des Évêques, hadden we niet verwacht oog in oog te staan ​​met de Pyreneeën en een panorama van Saint Lizier en zijn kathedraal. Het uitzicht vanaf daar is magnifiek.

Ons oog, even belust op historische als gastronomische ontdekkingen, ziet een restaurant in het hart van het paleis. Hoe kun je een lunch met uitzicht op de Pyreneeën weerstaan? Maar de Carré de l'Ange biedt niet alleen uitzicht, het biedt vooral creatieve gerechten geïnspireerd op de culinaire cultuur van de Pyreneeën... De afspraak is gemaakt. De tijd voor ons om meer te leren over wat ooit het Paleis van de Bisschoppen of was Kathedraal Notre-Dame-de-la-Sède zoals het heette.

We hebben verhalen, steegjes, uitzichten, kunst en filets van Bar vol hoofd (of buik trouwens): de dag eindigt zacht, op hetzelfde moment dat de zon begint te dalen. Nauwelijks tijd om in het busje te klimmen en naar een plek in de hoogten van Saint Girons te rijden. De lucht is helder en belooft ons een nacht gesust door de sterren. We beginnen aan een vrij steile klim, die ons niet weerstaat (niets lijkt deze oude racewagen uit 1988 te weerstaan), dan een smalle doorgang. We zijn alleen op de wereld. Alleen in het midden van deze natuur die oneindig lijkt.

Kan deze dag op een betere noot eindigen?

Le palais des évêques de Saint Lizier
Paleis van Saint-Lizier – Ariège Pyreneeën – S.Meurisse

halte nr. 5 – We proberen voor het eerst wildwater peddelen !

Zoals al onze wekkers sinds we in Ariège zijn aangekomen, combineert deze vogelgezang en, voor de gelegenheid, een vleugje droefheid: vandaag is onze laatste dag roadtrip in de prachtige Pyreneeën.

Om nergens spijt van te hebben, besluiten we te leven a laatste ervaring voor vertrek : Ik heb er altijd van gedroomd om te peddelen en dat is maar goed ook, want op een uur van onze plek ligt het team van Onder hen heeft La Belle Verte een plekje voor ons gevonden.

De kilometers gaan voorbij en ik ben stiekem bang om het niet aan te kunnen. Letterlijk. Wat als ik niet kan opstaan? Of langer dan 10 seconden staan? We zullen het snel genoeg weten.

Léon vindt zijn plek op een schaduwrijke parkeerplaats terwijl ik besef dat we ons, zoals zo vaak in de Ariège, voortbewegen in een hoekje waar de natuur koningin is. In een eeuwenoud park dat wordt begrensd door de rivier, zie je in de verte kajaks en paddleboards: het moment is aangebroken, je moet beginnen.

Een paar lachjes, een paar uitleg en een paar veiligheidsregels later, hier zijn we in de wateren van de Ariège. Om mezelf moed te geven, lanceer ik mezelf eerst, zonder na te denken. Een peddelslag. Twee peddelslagen. Drie slagen van de peddel, ik kan de drang om op te staan ​​niet langer weerstaan… Ik heb het gevoel dat ik dit mijn hele leven al doe, als een echte avonturier. "Je hebt niet ingepakt". Een eerste stroomversnelling wijst op het puntje van zijn neus en laat mijn benen in twee fasen, drie bewegingen wiebelen. Mijn kwade trouw zegt dat ze er nog niet klaar voor was, mijn reden zegt dat ik mezelf op zijn minst 10 minuten voor het opstaan ​​had kunnen acclimatiseren.  

We zullen de uren die volgden nog lang herinneren: de zon streelde onze gezichten terwijl we over het water gleden, de wortels van de bomen renden, de stranden waren verborgen, de sfeer was warm en de sensaties onvergelijkbaar.

De dag lijkt al voorbij, maar we hebben nog niet ons laatste woord gezegd. We reserveren nog een laatste verrassing... Morgenochtend hebben we een afspraak met een van de laatste toevluchtsoorden van de Katharen.

Lac de Montbel - Studio Léon
Meer van Montbel – Studio Léon

Het is tijd om Ariège te verlaten...

Als om afscheid te nemen van Ariège, laten we ons iets eerder dan gebruikelijk uit onze dromen halen door de wekker. De lichten zijn zacht en passen onze ogen aan het spektakel dat zich voor ons afspeelt: we staan ​​aan de voet van het Château de Montségur en, bijna tegelijk met de zon, zitten we op een hoogte van 1 meter tussen de stenen van het beroemde kasteel Katharen om van onze laatste dag hier te genieten.

Kunnen we echt afscheid nemen van een regio die bevorderlijk is voor autoritten in busjes, voor vrijheid, voor ontdekking, voor lokale vriendelijkheid, voor sensaties, voor grote open ruimtes, voor een natuur die nog wild en ongerept is? Het is gewoon een "tot ziens Ariège".

Léon le daron

Auteur

Leon de Daron

In 2019 besloten we ons leven te veranderen: Léon, onze oude camper uit 1988 werd ons thuis, onze passie voor beeld en schrijven werd ons beroep en vrijheid en avontuur zijn, meer dan ooit, de motoren van ons leven geworden.

Meer vergelijkbare artikelen

Ontdek alle gelijkaardige avonturen in Ariège Pyrénées

Ontdek de schatten van het nationale reservaat Orlu in Ariège

Ontdek de schatten van het nationale reservaat Orlu in Ariège

De ingewanden van de aarde ontdekken

De ingewanden van de aarde ontdekken

De goede plannen van het meer van Montbel

De goede plannen van het meer van Montbel

Met het gezin in de Rhule refuge 🗻

Met het gezin in de Rhule refuge 🗻