Ariège is een bestemming waarvan de bodems rijk zijn aan mineralen, die de bevolking al eeuwenlang exploiteert, waardoor duizenden mensen in de valleien van Ariège worden gesteund en gevestigd. De winning van delfstoffen, de exploitatie van onze rivieren via molens of waterkrachtcentrales, de bouw van dammen, de productie van papier deden de economie van de Ariege-valleien draaien tot het midden van de XNUMXe eeuw.Eme eeuw.

De Biros-vallei

De biros- of auzat-valleien hebben lang geleefd op het ritme van de winning van lood, zink en zelfs ijzer. De Bentaillou en Bulard mijnen zijn het perfecte voorbeeld: referentiemijnbouwsites gelegen tussen 1650m en 2070m boven zeeniveau, zink en zilverlood werden gewonnen van 1850 tot 1950. 

Bulard werd ook wel Macchu Picchu genoemd en was de hoogste mijn van Europa. De 6 schachten van de mijn leveren een extreem rijk erts op dat hun exploitatie rechtvaardigde. In 1907 had de Bentaillou-mijn meer dan 500 mensen in dienst die zich in Biros kwamen vestigen, voornamelijk mannen, van wie de kinderen terechtkwamen op school in Sentein, waar toen meer dan 200 studenten werden verwelkomd.

Vanaf het einde van de Eerste Wereldoorlog werd de neergang aangekondigd. De uitputting van mineralen, de exploitatiekosten als gevolg van de hoogte van de afzettingen, de leegloop van het platteland zullen de reden zijn voor deze operaties ... 

De auzat-vallei

de ranzige mijnen uit de Sem-vallei (Goulier) hebben sinds de middeleeuwen het ijzer van het 19 km lange bekken langs de Pic de Rizoul (Goulier) geëxploiteerd. IJzer is ook geëxploiteerd in Lercoul, Miglos, Larnat en zelfs Château Verdun. In de moderne tijd ontwikkelt de ijzermijn zich tot de belangrijkste exploitatie in de Franse Pyreneeën. Het was in de jaren dertig dat de mijn na een ongeval werd gesloten, waardoor het bedrijf onrendabel werd vanwege de toenemende concurrentie van andere ontdekte mijnen.

Deze sites zijn in de vergetelheid geraakt, maar de bekwaamheid van de constructies en de geschiedenis erachter fascineren wandelaars nog steeds.

en vandaag dan?

  • Talk 

Talk is altijd een onderdeel geweest van het menselijk leven, en Cro-Magnons gebruikten het al duizenden jaren geleden voor grotkunst. In Luzenac is het een uitzonderlijk schouwspel dat zich voor de verbaasde ogen van bezoekers ontvouwt: de grootste openluchtgroeve ter wereld. Op een hoogte van 1800 meter produceert het meer dan 400 ton talk per jaar, dat naar de 000 uithoeken van de planeet gaat! Dit toont aan dat Ariège rijk is aan mineralen! 

  • Waterkracht 

De stromen en stuwmeren worden gebruikt om de molens en de waterkrachtcentrales van stroom te voorzien die geweldige plaatsen zijn om te bezoeken over de geschiedenis van de exploitatie van water in de Pyreneeën. Van Foix tot Orlu, bezoeken aan deze sites zijn fascinerend en zullen meer dan één verbazen!

  • Marmeren

De eerste werken van marmerwinning in de Couserans dateren uit de Romeinse tijd en sindsdien is Aubert à Moulis-marmer nog steeds een droom. Zeldzaam marmer van hoge kwaliteit, contrasterend zwart en wit, het siert de grootste monumenten ter wereld, van de Hagia Sophia in Istanbul tot de Invalides in Parijs via het Roosevelt-hotel in de Verenigde Staten.


Ontdek alle plaatsen om te bezoeken!