Ariège is, na de Pyrénées Atlantiques, het belangrijkste kaasproductiegebied in de Pyreneeën, weerspiegeling van het terroir en kenmerk van agro-veeteelt. De productie ontleent zijn specificiteit en rijkdom aan het fokken van drie diersoorten: schapen, geiten en koeien. Hier nemen de kazen de naam aan van de valleien, de dorpen, de toppen van de omliggende bergen: de Pic de la Calabasse, de Moulis, de Bethmale... In de Ariège kun je een maaltijd niet afsluiten zonder een kaasplankje! 

een sterk karakter ...

Tegenwoordig zijn professionals georganiseerd rond twee categorieën: boerderij kaasmakersdat wil zeggen fokkers die de melk van hun dieren uitsluitend op hun boerderij verwerken; en de ambachtelijke, industriële of raffinaderijen kaasmakers. In Ariège heeft de eerste categorie meer dan 50 fokkers die er een paar produceren 200 ton kazen per jaar, vergeleken met meer dan 2000 ton voor de artisanale of industriële sector. Melk is de essentiële grondstof voor het maken van kaas. Sommige kaasmakers helpen boeren en fokkers bij het opzetten van een winkel, om over te schakelen op biologische productie voor melk van zeer hoge kwaliteit. Defokker wordt weer de belangrijkste en fundamentele actor.

een verscheidenheid aan smaken

In de Ariège is er geen gebrek aan creativiteit en dat merk je aan de kazen, tot grote vreugde van fijnproevers! Onze kazen weerspiegelen ons terroir, onze bergen en ons klimaat.
Hier zijn enkele van onze referenties die 100% met liefde in de Ariège zijn gemaakt:

  • De Bethmale: De Bethmale: behalve dat het een prachtige vallei is, verwijst het thermale bad "bethmale" ook naar een traditionele manier om kaas te maken met weinig technische middelen. Oorspronkelijk maakten de herders de kaas direct in de bergweiden na het melken van de dieren. Vanaf 1850 begon de productie te worden gestandaardiseerd.
    Bethmale is een grote klassieker onder de Ariège-kazen, gemaakt van koemelk en vaak verkrijgbaar als schapen-, geiten- of gemengde kaas (in de Ariège patois "barrejat" genoemd). Het bijzonder luchtige deeg biedt heerlijke noten van hazelnoot!
    Ontdek de kaasfabriek
  • De Moulis : het bijzondere van Moulis is dat het rijpt op grenen planken? Ook belucht en gemaakt met dezelfde methode als Bethmale (traditioneel en met weinig technische middelen), van rauwe koemelk, is Moulis een veilige gok onder de Pyreneese tommes. De versies met schapenmelk en geitenmelk of gemengd zijn een traktatie!
    Ontdek de kaasfabriek
  • De Rogallais : het is vooral een familieverhaal! In de familie Coume geven we het goed bewaarde Rogallais-recept al 2015 generaties lang door van vader op zoon (en dochter sinds 5!)! Oorspronkelijk werd het gemaakt in Seix, in het hart van Couserans. De Rogallais is een onmisbaar onderdeel van uw kaasplankje. Deze zachte kaas met natuurlijke korst is verkrijgbaar in schapen- en geitenmelk.
    Ontdek de kaasfabriek
  • Kalebas Piek : deze kaas wordt gemaakt in het westelijke uiteinde van de Ariège (in de Bellongue-vallei) en bijna 6 maanden gerijpt! Deze kaas van rauwe koemelk wordt al meer dan 50 jaar met liefde gemaakt tegen de achtergrond van de magnifieke Pic de la Calabasse, die tot meer dan 2210 meter boven de zeespiegel uitsteekt.
    Ontdek de kaasfabriek
  • Le St Paterne, kaas uit de abdij van Pesquié : gemaakt door de zussen op enkele kilometers van Foix, deze zachte kaas is een echte traktatie voor de smaakpapillen omdat hij erg romig en smakelijk is. De zusjes bieden ook een heerlijke tomme van koemelk aan (wie won in 2022 de gouden medaille op de wedstrijd tomme van de Pyreneeën?).
    Ontdek de kaasfabriek
Kaas snijden op de markt © Ariège Pyrénées Tourisme / S.Meurisse

Handelsgeheim ... Bethmale

Het is in de Bethmale-vallei, in het hart van Regionaal natuurpark van de Pyreneeën Ariégeoises, dat in het begin van de XNUMXe eeuw de eerste boomgaarden werden aangelegd voor een hogere opbrengst.

Bethmale is ongetwijfeld de bekendste Pyrenese kaas. Oorspronkelijk van Couserans in het graafschap Saint Girons, het ontleent zijn naam aan het dorp waar het is gemaakt. Er wordt zelfs gezegd dat hij de gunsten van Lodewijk VI zou hebben gehad toen deze in de XNUMXe eeuw de regio doorkruiste.

Fabrication d'une tomme de Bethmale en Ariège
Vervaardiging van een Bethmale tomme in Ariège © Ariège Pyrénées Tourisme / S.Meurisse

Het is een van de zeldzame koeienkazen uit de Pyreneeën van de Ariège.

Het maken : Alle soorten melk ondergaan hetzelfde fabricageproces (koe, geit of mengsel), of het nu gaat om geiten-, schapen- en mengsels. Na het hele productieproces komen de kazen in de kelders aan, waar ze worden ontvangen speciale zorg, voordat het op de markt wordt gebracht.

Brood, wijn en kaas, een trio dat niet onder de dekens mag blijven ...

Een kaasplateau van 100% Ariège is een reis van smaken, geuren en karakters. Voor het proeven, wil de kaas zijn aroma veel meer tot uitdrukking brengen, moet hij worden verlaten zweet in de open lucht… De schotel moet verschillende varianten bevatten: koemelk, schapenmelk, gemengde melk, creaties gemaakt met geitenmelk… De proeverij moet beginnen met “jonge” kazen met zachte kazen en een dunne korst. Dan komt de meer volwassen pasta. Ze namen de tijd om in de kelder te rijpen en krachtigere aroma's te ontwikkelen. De seizoenen, de melk, de rijpingstijd wijzigen de smaken en tomme de bethmale, ziet er niet uit als een ander. Elke kaasproducent heeft zijn geheim. Tussen elke variëteit vernieuwen we ons gehemelte door een beetje brood te eten of onze dorst te lessen.

Fabrication d'une tomme de Bethmale en Ariège
Vervaardiging van een Bethmale tomme in Ariège © Ariège Pyrénées Tourisme / S.Meurisse

Allemaal in de keuken met Tomme des Pyrenées uit Ariège ...

In de keuken, Ariège-koks laten zich inspireren door kaas en verzinnen recepten: taart à la broussade, bergforel gepoft met kaas, roos van eendenborst op een fondant van geit uit Ariège ... Recepten om te vinden ...

Waar koop je je kaas?

Van de vele zondagse markten "Volle kracht", veel producenten komen hun stand opzetten en verkopen hun productie voor de week rechtstreeks. In Saint Girons zien we zaterdagochtend dat Ariège het andere land van kaas is: tommes, crottins, piramides, pucks ... 

Langs departementale wegen wijzen borden de kaasproducenten aan. Vaak hebben ze een kleine winkel aan het lab. Je kunt je kaas kopen en bovendien heb je het verhaal. En ja, elke kaas heeft zijn verhaal in Ariège


Ontdek ook ...