Per troppo tempo, i Pirenei ci chiamano. Gridano libertà, viaggio on the road e ampi spazi aperti. Quindi, è senza esitazione che avviamo Léon, la nostra casa su ruote da quasi 3 anni, verso la nostra prossima avventura: Ariège, eccoci qui.

Attraverso il finestrino del camper, i paesaggi passano e lentamente guadagnano quota. Le colline sono così verde fuoco, non sembrano reali. Siamo nel mese di luglio, l'estate è infatti arrivata e, fin dai primi chilometri, ci offre uno scenario che sembra uscito dalla nostra immaginazione.

In lontananza, cominciamo a scorgere cime enormi... queste sono loro: i PireneiLa catena montuosa si estende per oltre 430 chilometri tra Spagna e Francia, dal Mediterraneo all'Atlantico e raggiunge talvolta più di 3 metri di altitudine. 

In altre parole? Lo spettacolo è mozzafiato e, con nostro stupore, sembra non fermarsi mai.

Questo viaggio in furgone nell'Ariège è iniziato bene!

fermata N°1 – Andiamo alla scoperta della grotta di Niaux, Léon ci aspetta in riva al fiume Vicdessos

Continuiamo il nostro viaggio verso la valle di Vicdessos, perché, se c'è una cosa che gli abitanti dell'Ariège ci hanno consigliato di esplorare: è il Grotta di Niaux ! "Lei è unica" diciamo, così non potevamo mancare.

Mettiamo Léon sotto gli alberi, sul bordo del fiume che costeggia Tarascon-sur-Ariège, poi, in pochi minuti a piedi, siamo alle porte della grotta di Niaux. Non vedo l'ora ! L'edificio che ci accoglie è contemporaneo, unico, come un'estensione dell'arte che sta sotto i nostri piedi. Ti stai ancora chiedendo cosa c'è di così speciale in questa grotta? : diversi chilometri di gallerie sotterranee in cui, illuminate dalla luce di una lampada, si possono osservare le tracce dei nostri antenati gli uomini di Cro-Magnon. Qui puoi ancora contemplare dipinti realizzati tra 17 e 000 anni prima della nostra era, dipinti che raccontano il modo in cui abbiamo vissuto in epoca preistorica.

No, non ti rivelerò le foto prematuramente. Primo, perché una volta all'interno della grotta di Niaux, le foto sono vietate. Secondo, perché devi, a tua volta, vederlo con i tuoi occhi durante la tua prossima visita in Ariège. Ti promettiamo che non rimarrai deluso!

Lo devo direancora oggi, questo viaggio nel tempo rimane una delle più belle emozioni storiche del nostro viaggio in van in Ariège.

Raggiungiamo il camper attraverso il bosco: ci aspetta, serenamente baciati dal sole. Un piccolo giro nel fiume Vicdessos, un simpatico incontro di un pescatore e suo figlio e, più tardi, un picnic al tramonto, questa prima tappa in Ariège segna, come dovrebbe, l'inizio di questi prossimi giorni di viaggi su strada.

fermata n ° 2 - Scopriamo due meraviglie dei Pirenei dell'Ariège: lo stagno di Lers e la cascata di Ars

I nostri occhi si aprono lentamente, quasi dimentico dove eravamo. Ma, tirando la tenda della stanza, l'acqua che scorre e la tranquillità dell'ambiente me lo ricordano molto velocemente: siamo in Ariège e, oggi, partiamo per una nuova dose di natura! Usciamo dalla nostra oasi di pace in riva al fiume e installiamo il GPS: puntuale, poco più di mezz'ora di macchina per raggiungere lo stagno di Lers, prima tappa del nostro itinerario della giornata.

La nebbia si è aggrappata alle nostre ruote, regalando ancora più fascino e magia ai paesaggi che ci circondano. Eppure, a pochi chilometri da casa, mi sento come se fossi alla fine del mondo, totalmente disconnesso, più libero che mai. Siamo nel cuore del Parco Naturale Regionale dei Pirenei dell'Ariège e lo spazio a nostra disposizione è immenso, quasi quanto le montagne che delimitano la valle.

Arriviamo presto allo stagno di Lers, la nebbia ci ha lasciato. Arroccato a 1 metri e dominato dal massiccio del Trois Seigneurs, lo stagno ci immerge in un'atmosfera tanto rilassante quanto bucolica. : il posto perfetto dove prendersi il tempo per mangiare un boccone. Hai notato come non ci prendiamo più abbastanza tempo? Come cerchiamo di rendere redditizio ogni secondo quando viaggiamo e visitiamo? Eppure mi sembra che siano quei semplici momenti che ci permettono di fare un passo indietro e apprezzare ancora di più il resto.

Etang de Lers - Studio Léon
Stagno di Lers – Studio Léon

La nebbia è riapparsa, dando un po' più di magia e mistica a questo ambiente che facciamo fatica a lasciare. Tornati sulla strada, un cartello indica rapidamente: Aulo-il-Bains, autentico villaggio di montagna. È qui che inizia l'escursione alla cascata dell'Ars, ora ci aspettano circa 4 chilometri di cammino.

Il sentiero che porta alla cascata inizia nel bosco. Le nostre escursioni più belle sono sempre iniziate così, sarebbe un segno? Tra tornanti, dislivelli a volte positivi, a volte negativi, in equilibrio sugli alberi che attraversano la nostra strada e prendono fiato sul bordo del fiume d'Ars, sentiamo presto gli schizzi d'acqua: credo che stiamo toccando la meta! Si dice che questa cascata sia una delle più belle dei Pirenei e, tra noi, abbiamo subito capito il perché.

A 1 metri sul livello del mare, la cascata dell'Ars si estende per 380 metri di altezza e si sviluppa su tre piani successivi. Non ho le parole e ancora non le ho mentre scrivo oggi: lo spettacolo è mozzafiato.

Cascade d'Ars brume 1 - Studio Léon
Nebbia della cascata di Ars – Studio Léon

In uno stato quasi meditativo, dimentichiamo ogni nozione di tempo, lasciando che la luce che svanisce ci ricordi che è ora di voltarsi. Il nostro itinerario iniziale voleva che tornassimo ad Aulus-les-Bains attraverso lo stagno di Guzet ma, la voglia di assaporare la cascata dell'Ars da tutte queste angolazioni ha avuto la meglio sui nostri tempi. Ho sempre pensato che vivere avventure significasse anche accettare che il programma a volte potesse cambiare, che dovevi lasciarti andare se ti sentivi bene in un posto, come oggi.

Il ritorno al furgone è silenzioso, come se parlare rompesse la magia di ciò che abbiamo appena visto. Thomas rompe il primo: “ no, ma l'hai visto? È stato pazzesco! ". L'ho visto, è stato pazzesco.

tappa n°3 – Trascorriamo la giornata in un piccolo angolo di paradiso, gli escursionisti affinano l'itinerario del nostro road trip

Ci svegliamo dolcemente in mezzo a faggi e abeti bianchi, il suono della cascata risuona ancora nelle nostre teste. Cascata d'Ars? Torneremo, e perché no durante i bei colori dell'autunno?

Per ora, è tempo di cambiare rotta e guidare verso il Lago di Bethmale, in Couserans. Ho letto su alcuni blog che, sebbene raggiunga i 1 metri sul livello del mare, è comunque facilmente accessibile se viaggi in furgone o camper. Quando si fa un road trip e si cammina intorno a una casa di quasi 074 metri, questo tipo di informazioni è sempre da tenere in considerazione!

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Lago Bethmale – Pirenei dell'Ariège – S.Meurisse

Passeremo il pomeriggio davanti a questo meraviglia della natura. Tra picnic, passeggiate sotto le foglie e pause fotografiches, non ci stanchiamo mai di guardare questo acqua color smeraldo eccezionale“No ma, guarda questo colore! ». Se stai passando per l'Ariège, non dovresti perderlo.

Sui piccoli sentieri che prendiamo, iniziamo a chiacchierare con i camminatori che ci chiedono rapidamente cosa stiamo facendo qui, in Ariège, " sei di qui? ". L'idea che potessimo fare un viaggio on the road con il nostro camper per qualche giorno sembrava incuriosirli, e tutti hanno cominciato a darci i loro migliori consigli per affinare il nostro itinerario e sfruttare l'Ariège e, di tutto ciò che la regione ha offrire.

Ti ricordi quando ti ho detto che un itinerario a volte si crea in base a un momento oa un incontro?

fermata n°4 – Attraversiamo l'autentica Saint-Lizier per concludere la giornata con la testa tra le stelle

In questo quarto giorno di viaggio on the road in Ariège, ci lasciamo guidare dai saggi consigli degli ariège e dai cartelli che, dopo mezz'ora, iniziano ad indicare Saint-Lizier: la nostra prossima tappa non è più così lontana.

Prima di riacquistarlo, ci diamo a pausa caffè sulle rive del Saint Girons. Affascinato dalle sue strade pittoresche e dal suo vecchio ponte del XNUMX° secolo, questa visione mattutina mi ricorda che questo tipo di momento può essere apprezzabile quanto un'ascensione in montagna.

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Le rive di Saint-Girons – Pirenei dell'Ariège – S.Meurisse

Saint-Lizier è ormai a pochi chilometri di distanza. I nostri incontri di ieri ce lo hanno descritto come, forse, una delle città del dipartimento dell'Ariège con più storia. E le testimonianze di questo ricco passato sono sicuramente la sua cattedrale, la sua farmacia settecentesca e il suo Palazzo Vescovile.

Osserviamo l'antica città gallo-romana, respirando la storia a sinistra ea destra. Ci state conoscendo, ci piace lasciare la nostra parte all'improvvisazione (deformazione del roaming sicuramente) quindi, salendo fino al Palais des Évêques, non ci aspettavamo di trovarci faccia a faccia con i Pirenei e il panorama di Saint Lizier e della sua cattedrale. La vista da lassù è magnifica.

Il nostro occhio, desideroso di scoperte storiche quanto gastronomiche, individua un ristorante nel cuore del Palazzo. Come resistere a un pranzo con vista sui Pirenei? Ma il Carré de l'Ange non offre solo una vista, ma offre soprattutto una cucina creativa ispirata alla cultura culinaria dei Pirenei… L'appuntamento è fatto. Il tempo per noi di saperne di più su quello che un tempo era il Palazzo dei Vescovi o Cattedrale di Notre-Dame-de-la-Sède come veniva chiamato.

Abbiamo storie, vicoli, panorami, arte e filetti di Bar pieni di testa (o, di pancia se è per questo): la giornata finisce dolcemente, nello stesso momento in cui il sole comincia a calare. Appena il tempo di salire sul furgone e guidare fino a un punto sulle alture di Saint Girons. Il cielo è limpido, promettendoci una notte cullata dalle stelle. Ci imbarchiamo per una salita abbastanza ripida, che non ci resiste (nulla sembra resistere a questa vecchia macchina da corsa del 1988), poi uno stretto passaggio. Siamo soli al mondo. Sola in mezzo a questa natura che sembra infinita.

Questa giornata potrebbe finire con una nota migliore?

Le palais des évêques de Saint Lizier
Palazzo di Saint-Lizier – Pirenei dell'Ariège – S.Meurisse

fermata n°5 – Stiamo provando per la prima volta il paddleboarding in acque bianche !

Come tutte le nostre sveglie da quando siamo arrivati ​​in Ariège, anche questa mescola il canto degli uccelli e, per l'occasione, una leggera punta di tristezza: oggi è il nostro ultimo giorno di viaggio on the road negli splendidi Pirenei.

Per non rimpiangere nulla, decidiamo di vivere a ultima esperienza prima di partire : Ho sempre sognato di pagaiare e, va bene perché, a un'ora dal nostro spot, la squadra di La Belle Verte ha trovato un posto per noi in mezzo a loro.

I chilometri passano e segretamente temo di non essere all'altezza. Letteralmente. E se non riesco ad alzarmi? O stare in piedi per più di 10 secondi? Lo scopriremo abbastanza presto.

Léon trova il suo posto in un parcheggio ombreggiato mentre mi rendo conto che siamo, come spesso in Ariège, ad andare avanti in un angolo dove la natura è regina. In un parco secolare delimitato dal fiume, si vedono in lontananza kayak e paddleboard: il momento è arrivato, bisogna mettersi in moto.

Qualche risata, qualche spiegazione e qualche regola di sicurezza dopo, eccoci nelle acque dell'Ariège. Per darmi coraggio, mi lancio prima, senza pensare. Un colpo di pagaia. Due colpi di pagaia. Tre colpi di pagaia, non resisto più all'impulso di alzarmi in piedi… Mi sembra di averlo fatto per tutta la vita, come se fossi un vero avventuriero. "Non hai fatto le valigie". Un primo rapido punta la punta del suo naso e mi fa tremare le gambe in due tempi, tre movimenti. La mia malafede dice che non era pronta, la mia ragione dice che avrei potuto acclimatarmi almeno 10 minuti prima di alzarmi.  

Ricorderemo a lungo le ore che seguirono: il sole ci accarezzava il viso mentre scivolavamo sull'acqua, le radici degli alberi correvano, le spiagge erano nascoste, l'atmosfera era calda e le sensazioni incomparabili.

La giornata sembra già finita, ma non abbiamo detto la nostra ultima parola. Ci riserviamo un'ultima sorpresa… Domani mattina abbiamo l'appuntamento con uno degli ultimi rifugi dei Catari.

Lac de Montbel - Studio Léon
Lago di Montbel – Studio Léon

È ora di lasciare l'Ariège...

Come per salutare l'Ariège, lasciamo che la sveglia ci porti fuori dai nostri sogni un po' prima del solito. Le luci sono soffuse e adattano i nostri occhi allo spettacolo che si svolge davanti a noi: siamo ai piedi del castello di Montségur e, quasi contemporaneamente al sole, siamo arroccati a 1 metri di altitudine tra le pietre del famoso castello Cataro per assaporare il nostro ultimo giorno qui.

Possiamo davvero dire addio a una regione favorevole ai viaggi su strada in furgone, alla libertà, alla scoperta, alla gentilezza locale, alle sensazioni, agli ampi spazi, a una natura ancora selvaggia e preservata? È solo un "a presto Ariège".

Léon le daron

Auteur

Leon le daron

Nel 2019 abbiamo deciso di cambiare vita: Léon, il nostro vecchio camper del 1988 è diventato la nostra casa, le nostre passioni per le immagini e la scrittura sono diventate la nostra professione e, la libertà e l'avventura sono, più che mai, i motori delle nostre vite.

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