Ariège es un destino cuyos suelos son ricos en minerales, que las poblaciones han explotado durante siglos, apoyando y asentando a miles de personas en los valles de Ariège. La extracción de minerales, la explotación de nuestros ríos a través de molinos o centrales hidroeléctricas, la construcción de presas, la producción de papel hicieron girar la economía de los valles de Ariège hasta mediados del siglo XX.º siglo.

El valle de Biros

Los valles de los biros o auzat tienen una larga vida al ritmo de la extracción de plomo, zinc e incluso hierro. los Minas de Bentaillou y Bulard son el ejemplo perfecto: sitios mineros de referencia ubicados entre 1650 my 2070 m sobre el nivel del mar, se extrajeron zinc y plata plomo desde 1850 hasta 1950. 

Bulard también se llamaba Macchu Picchu y era la mina más alta de Europa. Los 6 pozos de la mina proporcionan un mineral extremadamente rico que justifica su explotación. En 1907, la mina Bentaillou empleaba a más de 500 personas que vinieron a establecerse en Biros, en su mayoría hombres, cuyos hijos se encontraban en la escuela de Sentein, que luego acogió a más de 200 estudiantes.

Desde el final de la Primera Guerra Mundial, se anunció el declive. El agotamiento de los minerales, los costos operativos por la altitud de los depósitos, el éxodo rural serán el motivo de estas operaciones ... 

El valle de auzat

Las minas rancias del valle de Sem (Goulier) han explotado el hierro de la cuenca de 19 km de largo a lo largo del Pic de Rizoul (Goulier), desde la Edad Media. El hierro también se ha explotado en Lercoul, Miglos, Larnat e incluso en Château Verdun. En los tiempos modernos, la mina de hierro se está desarrollando para convertirse en la explotación más importante del Pirineo francés. Fue en la década de 1930 que la mina cerró, luego de un accidente, trabajos de reconstrucción que hicieron que el negocio no fuera rentable ante la creciente competencia de otras minas descubiertas.

Estos sitios han caído en el olvido, pero la destreza de las construcciones y la historia detrás de ellos aún fascinan a los excursionistas.

y hoy entonces?

  • Talco 

El talco siempre ha sido parte de la vida humana, y los cromañones ya lo usaban para el arte rupestre hace miles de años. En Luzenac, es un espectáculo excepcional que se desarrolla ante los ojos asombrados de los visitantes: la cantera al aire libre más grande del mundo. A una altitud de 1800 m, produce más de 400 toneladas de talco al año, ¡que llega a los 000 rincones del planeta! ¡Esto demuestra si Ariège es rico en minerales! 

  • Energía hidroeléctrica 

Los torrentes y lagos de presa como ellos, sirven para alimentar los molinos y las centrales hidroeléctricas, formidables lugares de visita, sobre la historia de la explotación del agua en los Pirineos. Desde Foix hasta Orlu, las visitas a estos sitios son fascinantes y ¡sorprenderán a más de uno!

  • Mármol

Las primeras obras de explotación del mármol en Couserans se remontan a la época romana y, desde entonces, el mármol Aubert à Moulis sigue siendo un sueño. Mármol raro y de alta calidad, que contrasta en blanco y negro, adorna los monumentos más grandes del mundo, desde Hagia Sophia en Estambul hasta los Inválidos en París pasando por el hotel Roosevelt en los Estados Unidos.


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